Jasja Heijboer, mujer independiente en la industria de la música dance.

Ace Agency representa a algunos de los artistas más importantes de la música dance, como Martin Garrix y Don Diablo. Jasja Heijboer nos cuenta cómo una pequeña agencia logra defenderse en un mercado de DJ cada vez más concentrado. 


Muchos DJ llaman a tu puerta. ¿Qué buscas cuando contratas a un nuevo talento en tu agencia?


Recibimos alrededor de 25 solicitudes cada semana. Estoy muy atenta a cuando se me pone la piel de gallina al oír su música o si siento esa intuición en el estómago que nunca se equivoca. Pero, sobre todo, hoy en día solo aceptamos artistas inteligentes, sanos y rodeados de un buen equipo.


¿Por qué es eso más importante hoy?


La competencia. Si el DJ no está rodeado de un buen equipo, estás perdiendo el tiempo. Además, si tiene algún problema con el alcohol o con la droga, sabes que nunca funcionará.

 

Como muchos otros sectores, el del DJ ha visto una consolidación importante entre las grandes agencias como CAA o William Morris. ¿Cómo defiendes a tu agencia pequeña e independiente en este contexto?


He rechazado ofertas de compra por parte de agencias más grandes interesadas en Ace porque ninguna me pudo garantizar que el ADN de la agencia se mantendría intacto. Somos 30 trabajando en la Agencia Ace y representamos a 30 artistas. Esto nos permite ofrecer una atención verdaderamente individualizada y concentrarnos en crear una estrategia a largo plazo para cada artista. A muchos de ellos no les gustaría una agencia más grande en la que un agente lleva varios artistas a la vez. Como resultado, tal vez los ingresos de la agencia sean más bajos, pero la satisfacción y la felicidad de mi equipo y de nuestros artistas es más importante para mí.


¿Cómo es ser mujer en el sector del DJ, donde predominan los hombres?


Nunca me di cuenta de que no era alta hasta que alguien me llamó baja. ¡Nunca le di importancia al hecho de ser mujer hasta que todo el mundo empezó a hablar sobre las mujeres en los negocios! Aunque es cierto que, hasta hace poco, solo trabajaban mujeres en mi agencia. Hay ciertas cualidades que busco en un booking manager como la atención al detalle y el saber mimar al artista para que se sienta cómodo y en casa. Este trato es parte de la esencia de la Agencia Ace y al principio consideré que le era más natural a las mujeres. Empecé a contratar hombres hace cuatro años y ahora me esfuerzo en mantener un 50% mujeres y un 50% hombres. Me gusta mucho la dinámica y el equilibrio que esto trae a nuestro trabajo.


¿Qué consejos le das a tu nuevos DJ?


¡El networking! Lo mejor es impresionar a otros artistas con tu música. Sigue tu brújula interior, sobre todo al principio. Siempre sé fiel a tu música porque eso es lo que te va a distinguir de los demás. Tal vez más adelante tendrás que hacer alguna concesión si buscas éxito comercial. Todo depende de lo que te haga feliz.


¿Cómo defines lo que es un DJ exitoso?


Cualquier DJ que haya cambiado las reglas del juego, aunque eso fuera hace 10 años.


¿Qué hace que un agente sea bueno?


Un agente siempre debe velar por la carrera a largo plazo de su artista. El detalle hace la diferencia. Es muy importante cuidar de cada elemento, incluyendo aquello que normalmente no corresponde a tu trabajo, como pueden ser los folletos promocionales. Tal vez no dé ningún resultado inmediato, pero siempre compensa hacer ese esfuerzo adicional.


¿Cuál es la mayor desventaja de ser un agente?


Requiere mucho trabajo a todas horas, aunque la gente solo vea la parte divertida. En una ocasión, uno de nuestros artistas había invitado a un DJ a tocar en los EE.UU. El avión salía en ocho horas desde Rotterdam, pero el DJ todavía no había recibido su visado de la embajada americana. Estaba listo, pero perdido en alguna parte de Bélgica. Hicimos cientos de llamadas a Holanda y Bélgica hasta localizar el paquete en un depósito en Bélgica. Convencimos al recepcionista de buscarlo entre miles de paquetes hasta encontrarlo. El artista lo recogió y fue directo al vuelo que habíamos conseguido retrasar un poco.

¿Hay saturación en el mercado de los DJ?


Es difícil de decir, pero si comparas el ciclo de vida de un artista pop con el de un DJ, creo que los DJ lo están haciendo bastante bien. Algunos llevan casi 20 años. Eso no se ve tanto con los artistas pop. Pienso que se debe a que los DJ tocan mucho más que los artistas pop y eso crea una unión fuerte con el público y con los fans.


¿Piensas que seguirá con fuerza la escena de los DJ del Electronic Dance Music (EDM)?


Llegarán nuevos estilos, pero aunque muchos llevan diciendo desde hace cuatro años que el techno tomaría el relevo del Electronic Dance Music, los DJ del EDM siguen siendo

las cabezas de cartel, recibiendo los ingresos más altos y tocando en las mejores franjas horarias. Así que creo que, de producirse, esos cambios serían muy paulatinos. En general, las carreras de los DJ son longevas, y considero que eso se debe en parte a la gran creatividad de estos artistas tanto a nivel de su música como de sus negocios.



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